美国斯皮策太空望远镜明年“退役”

  新华社洛杉矶6月13日电(记者谭晶晶)美国航天局13日说,斯皮策太空望远镜将于2020年1月30日结束使命。2003年发射的斯皮策望远镜是大型红外望远镜,运行时间已远远超出其

  新华社洛杉矶6月13日电(记者谭晶晶)美国航天局13日说,斯皮策太空望远镜将于2020年1月30日结束使命。2003年发射的斯皮策望远镜是大型红外望远镜,运行时间已远远超出其设计寿命。

  据介绍,斯皮策望远镜由美国航天局下属喷气推进实验室负责管理,最初计划执行至少2.5年的主要任务。与以光学观测为主的哈勃望远镜不同,斯皮策可以探测到天体发出的红外辐射,灵敏度极高,对于观测遥远的恒星、了解宇宙中星系演化、银河系结构、太阳系组成等作出了重要贡献。

  美国航天局说,斯皮策携带的红外探测器必须冷却到极低温度,确保红外传感器不被损坏,而斯皮策的冷却液已在2009年消耗殆尽,致使部分仪器无法使用,任务团队近年来一直努力维持剩余仪器的运行。不过,随着硬件老化等问题日趋严重,维持望远镜运行的挑战及望远镜本身面临的风险逐渐增加,任务团队因此决定以可控的方式结束其任务。

  据介绍,斯皮策“退役”前还将进行一系列观测任务,包括观测可能有系外行星围绕旋转的15颗矮星,对美国航天局“凌日系外行星勘测卫星”发现的行星进行后续观测等。

  美国航天局表示,虽然斯皮策的使命即将结束,但它已为计划于2021年发射的詹姆斯⋅韦伯太空望远镜的观测任务奠定了坚实基础。

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